Cómo tener internet en Europa, ¿tarjeta SIM para el celular o módem wifi portátil?

El avance de la tecnología y la dependencia de tener internet en todo momento ha hecho que miles de personas al estar planeando su próximo viaje me pregunten: ¿Cómo puedo tener internet en Europa?

Hace tiempo escribí un artículo que explica todas las opciones que existen para tener internet y comunicarse en cualquier país sin embargo viajar por Europa es un poco diferente al resto del mundo por una sencilla razón: es altamente probable que estés planeando visitar varios países en muy poco tiempo.

A diferencia de un viaje a la India, Tailandia, Argentina, etc., dónde pasarás una o varias semanas en un mismo país, comprar una tarjeta SIM para tu celular es sencillo, barato y útil pero en un viaje al viejo continente, comprar una Chip SIM para toda Europa no es tan sencillo o quizás no sea lo que te convenga.

Si aún no has leído el artículo sobre cómo tener internet en otro país te sugiero que lo hagas (da clic aquí para leerlo), ya que no mencionaré las cuestiones obvias como WiFi en espacios públicos, roaming internacional, entre otros. Me centraré en las principales opciones para tener internet en Europa:

  1. Un Chip SIM de Europa
  2. Un Chip SIM Internacional
  3. Rentar o comprar un modem WiFi portátil

Para ser sincero ninguna opción es mejor que la otra simplemente son diferentes y, aunque es fácil argumentar que comprar un Chip SIM en Europa es la mejor opción, la verdad es que dependerá mucho de tu estilo de viajar, número de personas que van a viajar, destinos a visitar, si tu celular está desbloqueado, primer país al que llegas, etc.

Este artículo justamente te explicará claramente todas las opciones, ventajas, desventajas y cuando es conveniente usar cada una.

Para comenzar te explicaré rápidamente cuál es la situación actual de las telecomunicaciones en Europa y el problema al que te enfrentas.

Nota: Si quieres saltarte toda la explicación y tan sólo saber rápidamente mi recomendación para tener internet en tu próximo viaje a Europa, da clic aquí o ve al final del artículo.

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Sobre las telecomunicaciones y el internet en Europa

Antes del 15 de Junio 2017 en Europa no existía una unificación de las redes de telecomunicación, incluso aunque fueran las mismas compañías.

Esto hacía que cuándo cruzarás de un país a otro te quedabas sin internet, llamadas y mensajes o tenías que pagar lo que se conoce como “roaming”, aunque tu celular estuviera con la misma compañía.

Para que lo entiendas, supongamos que llegas a España, descubres que la compañía Vodafone también tiene presencia en otros países como Italia, Portugal, Reino Unido, etc., así que decides comprar un chip SIM con ellos para tener llamadas, mensajes e internet creyendo que por ser la misma compañía este te sería útil cuando viajarás de Madrid a Roma.

La verdad es que no, hasta hace unos años esto no sucedía, en el momento en el que salías de España tu celular comenzaba a cobrarte roaming internacional o dejaba de funcionar.

Al día de hoy esto a cambiado. Por ley, la mayoría de los países europeos han decidido unificar las redes de telecomunicaciones y eliminado el Roaming, por llamarlo de alguna forma, por lo que el chip que compraste en España puede seguir siendo útil en otros países y cobrarte las mismas tarifas cómo si estuvieras en España.

Suena ideal, ¿no? La verdad es que no es tan sencillo como parece y te explicaré más adelante porqué.

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Países donde se unificaron las redes y puedes tener internet en Europa

Lo primero que debes de saber son los países pertenecen a este convenio, de forma sencilla son los países que conforman el Espacio Económico Europeo (EEE)*, y que a modo general se considerarían casi todos.

Alemania Austria Bélgica Bulgaria
Chipre República Checa Croacia Dinamarca
Estonia Eslovaquia Eslovenia España
Finlandia Francia Grecia Hungría
Islandia Irlanda Italia Liechtenstein
Letonia Lituania Luxemburgo Malta
Noruega Países Bajos Polonia Portugal
Rumania Suecia Reino Unido

IMPORTANTE: Considera que el Espacio Económico Europeo es diferente a la Unión Europea, Europa y Zona Schengen así que revisa bien la lista ya que países como Suiza, Monaco, Andorra y San Marino NO son parte de este acuerdo. Si piensas viajar a alguno de estos países tendrás que tener un Chip SIM o Modem WiFi valido para usarse en estos países.

Ahora que has entendido un poco como funcionan las telecomunicaciones en Europa vamos a explicar más a detalle cómo funcionaría comprar un Chip SIM de Europa, si te conviene y posteriormente continuar con el resto de las opciones.

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Chip SIM de Europa

La primera opción que vamos a analizar sería comprar un Chip SIM en Europa, es decir, al momento que inicias tu viaje compras un chip del país al que llegaste para usarlo y que tenga cobertura en los siguientes destinos que piensas viajar.

Y, aunque el proceso se ha simplificado muchísimo, debes de considerar que siguen existiendo varias compañías de telecomunicaciones en cada país, cada una de estas compañías tiene diferentes precios, promociones y sobre todo, reglas de cómo usar el internet.

Por ejemplo, una compañía en España puede ofrecerte un súper precio que te permite tener 3GB de internet durante todo un mes, pero en el momento que viajas a otro país, mientras que aún conservas el acceso a internet, las condiciones pueden cambiar y ahora tan sólo podrás usar 100MB por día o tendrás que activar y pagar adicionalmente el «paquete Europa».

Otras compañías la verdad es que han preferido simplificar todo y mantener los beneficios que adquiriste, si compraste 3GB en España esos mismos 3GB podrás gastarlos en Italia, Francia, Alemania o dónde quiera que estés.

O peor aún, en algunos países aún no está permitido vender Tarjetas SIM a personas que no son residentes de la Zona Schengen, necesitas tener un documento de identificación que demuestre que vives en el país para poder venderte un chip o registrarte en el sistema.

Experiencia personal comprando Chip SIM de Europa.

No es necesario que leas esta sección pero si lo haces te ayudará a entender mejor a lo que te enfrentas.

Durante el 2018 estuve la mayor parte del año en diferentes países de Europa, el primer país al que llegué fue Rumania y estuve aquí 1 mes.

Rumania es parte del EEE y sus precios de telecomunicaciones son sumamente atractivos así que decidí comprar el chip SIM con Orange y contratar un paquete de prepago por 6 Euros, lo cual me daría 12 GB de navegación más un bono adicional de 30 GB por 30 días.

Cuándo estaba a punto de dejar Rumania para continuar mi viaje por otros países decidí conservar el chip y utilizarlo pues el paquete era muy barato sin embargo me encontré con lo siguiente:

  1. Este paquete es únicamente valido dentro de Rumania, si quería utilizar el roaming en el resto de Europa tenía que contratar una opción adicional que costaría 10 Euros. Es decir, mi  paquete de 6 euros se convierte en un paquete de 16 Euros y tan sólo me permite usar 2.7 GB de los más de 40 GB que tenía disponible.
  2. Existe otro paquete de 10 Euros, que otorga 50 GBs en Rumania y 4.5 GB para Europa (EEE). Lo cual suena muy atractivo y me interesaría seguir utilizando este paquete sin embargo para realizar recargas de Orange Rumania necesitas tener una tarjeta de crédito o débito de un banco de Rumania. Decidí recargar unos 40 Euros antes de salir de Rumania, lo suficiente para 4 meses de viaje pues en teoría el paquete se activa y renueva automáti