Cómo tener internet y comunicarse en otro país

Nota: China es uno de los pocos países dónde ciertas páginas de internet y servicios de redes sociales están bloqueados por lo cuál necesitarás otra forma de conectarte, si estás viajando a este país te recomiendo también leer: VPN para viajar: ¿Qué es, cómo funciona y cuál es el mejor VPN para China?

Me encontraba a 5,364 metros sobre el nivel del mar en medio de los Himalayas. Cada minuto que pasaba me costaba un poco más de trabajo respirar, la nieve había comenzado a caer desde que comenzamos el acenso y había incrementando la intensidad cada minuto.

Con un dolor de cabeza constante por falta de oxígeno, visibilidad casi nula por la tormenta y  cuidando mis pasos para no tropezar con alguna piedra oculta debajo de la nieve cuando de repente toda mi concentración es interrumpida por un sonido alto y agudo.

«Ring, ring, ring…» Se hacia cada vez más intenso y en ese momento escuché de mi guía: «descansemos aquí un poco que tengo que contestar que si no, mi esposa se enoja.»

A los pies de la montaña más alta del mundo, en el Campo Base del Everest, un lugar sin nada mas que rocas, tierra y nieve se encontraba mi guía teniendo una conversación por celular con su esposa con una tranquilidad como si estuviera hablando desde la sala de su casa.


Tener internet en Europa es un poco diferente al resto del mundo, si viajas a Europa te recomiendo leer este artículo: 

Cómo tener internet en Europa


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Cada vez que alguien me pregunta: ¿cómo le haces para tener conectarte a internet en otro país y tener comunicación todo el tiempo?

Mi respuesta, en tono un poco sarcástico, siempre será:

«Es el siglo XXI y tristemente hay más probabilidad de encontrar un cibercafé o una conexión a internet en cualquier parte del mundo que agua potable.”

Campo Base del Everest

Campo Base del Everest

Las posibilidades existen entonces, ¿cómo estar conectado a internet en el extranjero?

Antes de responder esa pregunta y darte todas las opciones disponibles me gustaría hacerte una pregunta en forma de reflexión, ¿por qué quieres estar conectado durante un viaje?

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¿Tener internet en el extranjero o no?

Estoy a favor del avance tecnológico y todas las ventajas que ello implica, mi negocio se basa en tener una conexión en internet la mayor parte del tiempo pero estoy en contra en la dependencia que esta conexión ha generado en las personas.

Lo peor del caso es que soy culpable de tal adicción y cómo adicto estoy constantemente tratando de luchar contra ella.

Poco a poco he podido volver a valorar la importancia de no estar conectado cuándo exploro las ciudades.

No tener un traductor en línea todo el tiempo me ha hecho pasar momentos muy divertidos intentando explicar con caras y gestos lo que quiero ordenar en un restaurante.

Perderme en una ciudad sin mapa con conexión a internet me permite volver a decir “hola” a los desconocidos y tener contacto con otras personas, lo cuál en ocasiones ha terminado en conversaciones interesantes o recomendaciones de qué ver, comer y hacer en la ciudad.

Dejar el celular en mi bolsa me obliga a intentar captar cada detalle del paisaje que estoy observando ya qué soy consciente que una foto jamás le hará justicia y solamente perderé el tiempo si intento capturar ese momento con algo que no sea mis ojos.

Pero sobre todo, no tener una distracción constante en mis manos me da tiempo de pensar. Recordar todas esas cosas que me hicieron sonreír, reconocer la persona en la que me he convertido y soñar con las cosas que me gustaría vivir.

No darse el tiempo de pensar es cómo vivir en automático, no eres consciente de lo que sucede en tu vida y tan sólo vas reaccionando. Te crees capaz de capturar esos momentos con una cámara o celular cuándo lo que deberías hacer es vivirlos.

Una foto no vale nada si no tiene una historia detrás.

Dejando de lado las ideas filosóficas sobre la importancia de desconectarte durante un viaje veamos las acciones prácticas para estar tener internet en todo momento durante los viajes.

Cómo estar conectado a internet en otro país: Roaming Internacional.

Esta es tu opción más sencilla, cómoda pero probablemente más cara.

Básicamente tu compañía de telefonía o celular tiene acuerdos para uso compartido de las redes de otras compañías en otros países (Roaming) pero eso tiene un costo.

Lo que hace caro el roaming es que al estar haciendo uso de las redes de telecomunicaciones de otros países estos cobran al enviar y recibir información. Si crees que por recibir mensajes de texto no te cobrarán dinero, piénsalo dos veces.

Con un plan de prepago lo más probable tan sólo podrás usar el celular (llamadas, mensajes o internet) siempre y cuando tengas dinero disponible en tu plan. Aunque con los costos del Roaming son tan elevados que lo más probable es que se acabe tu dinero antes de si quiera poder actualizar tu estado de Facebook.

Con los planes de renta mensual ten mucho cuidado ya que sin darte cuenta puedes incurrir en cientos o miles de pesos en tu factura del mes.

Dependiendo del modelo de tu celular en ocasiones el simple hecho de prenderlo estará consumiendo datos y eso puede tener costo (especialmente si olvidas desactivar las actualizaciones automáticas). Algunos celulares tienen dentro de las configuraciones la opción de apagar únicamente la red de celular y poder usar el resto de las funciones de forma que no gastarás dinero.

Por otro lado algunas empresas de telefonía celular han sacado “paquetes de roaming internacional” y te ofrecen un número limitado de minutos de llamadas, mensajes de texto o uso de internet. Estos planes generalmente son caros y una vez que te terminas lo incluido en el paquete, si no te das cuenta la factura puede seguir subiendo y llegarte una sorpresa a final de mes.

Pros del Roaming Internacional

  • Es conveniente

    Tu celular sigue funcionando igual que en casa, no tienes que cambiar de Chip SIM o preocuparte por encontrar una red.

  • Mantienes tu mismo número de teléfono

    Esto sólo aplica y es útil si tienes que recibir llamadas de clientes o de tu trabajo, de lo contrario puedes usar otros medios para comunicarte como WhatsApp, Messenger, Skype, etc.

Contras del Roaming Internacional

  • Es caro

    Esta es quizás el principal contra, el precio de un plan de roaming a mi parecer no justifica el contratarlo, es decir, es mucho muy caro para realmente lo que obtienes.

  • Internet muy limitado

    Es probable que los datos incluidos en tu plan de roaming son muy pero muy limitados, los planes baratos que he visto incluyen unos 300 Megas o menos. Esto está bien si tan sólo lo usas para whatsapp, aunque ten cuidado si tus amigos te envían vídeos pues los consumirás rápidamente.

  • El plan sigue corriendo

    La mayoría de las empresas de telecomunicaciones prefieren que te «olvides» o no te des cuenta de que ya te has consumido los datos o minutos a celular incluidos en tu plan, de esta forma podrán cobrarte a un precio excesivo el extra. Si decides contratar este tipo de plan tienes que ser MUY cuidadoso con no pasarte.

    Cómo historia personal, una compañía de telecomunicaciones ofrecía un plan bastante atractivo y tenía una función en la cual al terminarse lo incluido en tu plan entonces se cortaba, es decir, no te seguía cobrando. Tal como si fuera un plan de prepago, sin embargo para habilitar esta función era necesario pagar un 40% más del precio original del plan. Es decir, el plan costaba $200 MXN por mes, con esta función era $250 MXN.

Conclusión del Roaming Internacional

Cómo puedes ver el contratar roaming internacional para tener internet en el extranjero no es la mejor opción, y es una opción que recomiendo únicamente si es absolutamente necesario que conserves tu número de teléfono por cuestiones de trabajo (incluso ahora existe la opción de una eSIM lo cuál te permite hacer esto pero lo explico a detalle más adelante), de lo contrario existen muchas otras opciones que veremos las cuales te permiten tener internet al viajar incluso desde el momento que te subes al avión.

Cómo estar conectado a internet en otro país: WiFi Público

La opción más barata para tener internet en el extranjero es depender de los lugares con acceso a WiFi gratuito. En Asia el internet gratis es casi la norma mientras que en Europa es la excepción.

Sin importar dónde estés tan sólo basta caminar un poco por la calle para encontrar una conexión abierta de internet que puedas usar, si no, puedes ir a tomar un café y conectarte.

Hasta el momento sólo he visto una cafetería que no ofrecía acceso a WiFi gratis, en Krabi, Tailandia el Starbucks cobraba por separado el acceso a internet mientras que los masajes tailandeses de enseguida lo daban gratis. Cómo los masajes costaban igual o menos que un café de Starbucks ya puedes imaginar cuál fue mi elección para revisar mi correo.

Algunas ciudades han comenzado a colocar acceso gratuito a internet en sus plazas principales, aeropuertos o estaciones de trenes pero son bastante deficiente debido a la sobre saturación de usuarios conectados al mismo tiempo.

Si vas a usar el internet gratuito público mi sugerencia es que evites realizar transacciones de dinero, es decir, no compres nada o introduzcas los datos de tu tarjeta de crédito ya que en ocasiones estas redes están vigiladas por algunas personas que se roban esta información. Este consejo también aplica si rentas una computadora en un cibercafé. Limita todas estas transacciones al internet de tu hotel o de algún lugar que tenga una red un poco más protegida.

NOTA: Si es absolutamente necesario utilizar el WiFi de algún lugar público para comprar un boleto de avión o hacer una transacción por internet te recomiendo contratar un VPN. De hecho deberías utilizarlo siempre que estes conectado a una red que no sea tu casa.  Da clic aquí para saber que es un VPN, cómo funciona, cuánto cuesta, etc.

Pros del WiFi

  • Es gratis

    Al día de hoy encontrarás redes de WiFi gratis en casi cualquier ciudad y lugar del mundo.

Contras del WiFi

  • Es inseguro

    Ten mucho cuidado al conectarte no sabes quién puedes estar monitoreando la red y registrando todos tus datos.

  • Es lento

    El 90% de las veces que me he conectado a una conexión de WiFi gratis es lenta. Es quizás lo suficientemente rápida para revisar redes sociales y enviar un correo pero poco más.

  • Te hace dependiente

    Cualquier decisión que quieras tomar y que requiera de internet para confirmarla, revisar un correo, hacer una reserva, etc., te hace dependiente a estar buscando una conexión. Algo que normalmente te tomaría un par de minutos al sacar tu celular y consultar puede tomarte una media hora en encontrar un lugar y obtener la contraseña.

Consejos adicionales si piensas conectarte en el extranjero a través de WiFi

Por lo general esta es mi opción predilecta de acceso a internet si voy a estar en un país una semana o menos. Pero si decides confiar en el WiFi entonces aquí unos consejos adicionales

  • Por seguridad, usa un VPN.

    Lo he repetido varias veces a lo largo del artículo y lo seguiré haciendo, siempre que te conectes a un internet que no sea el de tu casa o de alguien que confíes entonces estás vulnerable. Incluso las conexiones de internet en McDonalds o Starbucks pueden estar comprometidas.

    Muchas veces las clonaciones de tarjeta de crédito o robo de contraseñas no suceden en las páginas web si no en las redes de WiFi público.

    El VPN lo que hace es justamente es evitar que se filtre tu información o que otras personas puedan verla, velo como «el condón para navegar en internet»

    Si quieres saber más sobre qué es, cómo funciona, cómo obtenerlo da clic aquí. El artículo se especializa en China pero aplica para cualquier parte del mundo.

  • Desconfía de todas las redes

    Similar al punto anterior no está de más decir que evites conectarte a las redes que dicen: «Free WiFi», «Free Tourist WiFi» o algo similar.

    Esto es el equivalente a un desconocido que está regalando dulces a los niños frente a un parque con una camioneta estacionada detrás de él sin placas ni ventanas, quizás nada pase y realmente sean dulces de verdad pero para qué arriesgarse.

  • Crea un email para internet de viaje

    Muchas conexiones de WiFi te pedirán que coloques tus datos personales para acceder, entre ellos tu email. Podría parecer algo inofensivo pero te aseguro que utilizarán esa información para luego enviarte publicidad o venderla a terceros.

    Crea un email gratuito en Gmail, Outlook, Yahoo, etc., y utilízalo específicamente para este propósito. En ocasiones te pedirán que confirmes el código que enviaron a tu correo o algo similar por lo cual siempre es útil tener un correo real que no esté ligado a ningún dato personal tuyo.

    En mi caso cree un correo que es algo como: [email protected]

  • Apps recomendadas para encontrar WiFi

    • WifiMap y WiFiMapper. Aplicaciones para iOS y Android, versiones gratuitas y de pago con un mapa de donde encontrar WiFi gratis.
    • WiFox (Aeropuertos). Esta App fue desarrollada por otro blogger de viajes y es alimentada por miles de viajeros donde ponen la contraseñas de la mayoría de los aeropuertos en el mundo.
    • Facebook. Curiosamente, Facebook tiene una sección para encontrar WiFi cercanos, entra en tu celular a la sección de configuraciones, luego casi al fondo da clic en Ver Mas y luego encontraras una parte que dice «Buscar wifi». Tendrás que tener tu ubicación habilitada. Encontrar Wifi Facebook
  • Busca los coworking

    Si necesitas trabajar durante tu viaje o tener una conexión estable y veloz tu mejor opción sin duda es buscar algún coworking en tu ciudad. Muchos de ellos puedes pagar por el día para usar las instalaciones e incluye café, té y algunas botanas.

    En estas páginas podrás encontrar algunos coworking cerca de dónde estes:

  • Utiliza un extensor de WiFi o router de viajes

    Si tu crees que no tener internet es malo espera a tener internet lento, es una tortura. Esto muchas veces es porqué estás muy lejos del módem o router, especialmente en los hoteles.

    La solución sencilla es adquirir lo que se conoce como extensor de WiFi o también router de viajes. Lo que hace es básicamente «repetir» o replicar la señal de WiFi para que tus aparatos puedan conectarse sin problema desde una mayor distancia, otra opción que puedes usar es conectarlo en la habitación de hotel directamente el puerto de Ethernet y luego conectar todos tus dispositivos con WiFi.

Equipo recomendado para tener internet en los viajes

Cómo estar conectado a internet en otro país: Chip SIM Local

Después del WiFi Público esta es la opción más económica que existe para tener internet en todo momento. Para poder hacer uso de esta opción tendrás que tener un celular desbloqueado, es decir, que puedas usar con cualquier compañía.

Por lo general al contratar tu plan de celular en tu país te “regalan” un celular, este regalo realmente lo pagas durante la duración de tu contrato y por lo general está bloqueado para que no lo puedas usar con otras compañías.

En cada aeropuerto internacional encontrarás tiendas de celulares, ahí podrás comprar un Chip y contratar internet de prepago por el tiempo y costo que desees.

Como conetarse con a internet desde otro pais

Aquí te pongo los costos de internet para mi celular en algunos países, tan sólo considera dos cosas. Primero, los paquetes que contrataba generalmente eran los más caros o con más GB de navegación ya que también los usaba para mi trabajo y no sólo para actualizar Facebook o enviar correos, y en más de una ocasión estos paquetes eran promociones temporales así que los precios puede que no sean los mismos al día de hoy o el paquete ya no existe.

  • Tailandia. 1 mes con 6 GB de navegación + Chip SIM nuevo, 22 USD
  • Vietnam. 1 mes con 3 GB de navegación + Chip SIM nuevo, 10 USD
  • Camboya. 1 mes con 3 GB de navegación + Chip SIM nuevo, 15 USD
  • Filipinas. 1 mes con 10 GB de navegación + Chip SIM nuevo, 25 USD
  • Singapore. 15 días con 1 GB de navegación + Chip SIM nuevo, 15 USD
  • Londres. 1 mes con 10 GB de navegación + Chip SIM nuevo, 23 USD

Cabe destacar que cada uno de los paquetes anteriores incluían llamadas locales y mensajes de texto pero jamás hice uso de ellos. La conexión de internet desde el celular en algunos países es mejor que la conexión desde el hotel por esta razón compraba el paquete más caro.

Aunque esta pudiera parecer la mejor opción la realidad es que hay varios pros y contras que es necesario analizar.

Pros del chip SIM local

  • Puede ser más barato que otras opciones

    Esto depende del país al que viajas, que promociones existen, cuántos días viajas y sobre todo, cuántos viajeros van a querer un Chip SIM. Si son 4 personas viajando juntas es probable que esta no sea la opción más barata y les convenga contratar un módem de WiFi Portátil, lo cual hablaré más adelante.

  • Puedes compartir el internet

    Esta opción puede ser buena y mala. Aunque es posible utilizar el celular como “hotspot o módem» para compartir el internet con otras personas o dispositivos.

    Considera que esto consumirá rápidamente la batería de tu celular mucho más rápido, reducirá la velocidad del internet, la velocidad no es la más rápida pues tu celular no está especializado en esta función y es probable que se terminen los GB disponibles de internet antes de lo anticipado.

    Si piensas utilizar tu celular para compartir internet te recomiendo que compres una batería extra con suficiente almacenamiento para recargar varios dispositivos o el mismo dispositivo varias vecesda clic aquí para conocer la que uso y recomiendo (recarga un iPhone de tamaño normal unas 7 veces).

  • Tienes llamadas locales

    La verdad es que en muy pocas ocasiones he tenido que hacer uso de las llamadas locales pero siempre es buena opción tener estas llamadas en caso de que tengas que organizar un tour, reservar asientos o en caso de ser varias personas viajando juntas, organizarte más rápido. (En ocasiones una llamada de teléfono es más rápido que un mensaje de Whatsapp o similar)

Contras del chip SIM local

  • Está limitado a un sólo país

    Si tu viaje involucra recorrer varios países en poco tiempo entonces esta no es tu mejor opción pues tendrás que comprar un chip nuevo en cada país.

    Si viajas a Europa te recomiendo leer este artículo pues las reglas son diferentes: Cómo tener internet en Europa

  • Tu teléfono tiene que estar desbloqueado

    Si tu celular no está desbloqueado no podrás utilizar un chip SIM de otra compañía. Aunque es posible desbloquear tu celular en algunas tiendas de reparación personalmente te recomendaría que te acerques directamente con la compañía de telecomunicaciones con quién has contratado el plan o comprado el celular, siempre es mejor ir por los canales oficiales antes de recurrir a servicios que pueden descomponer o afectar tu celular.

  • Es probable que tengas que configurarlo un poco.

    Al introducir la tarjeta SIM nueva puede que pierda la configuración de algo que se conoce como los APN (Access Point Network), sin esto configurado adecuadamente no tendrás acceso a internet, así que tendrás que buscar en internet cómo volverlo a configurar, es algo relativamente sencillo pero tedioso, especialmente si la información se encuentra en un idioma que no es inglés.

  • Generar una red para compartir realmente no es tan útil.

    Este punto lo mencionaba en las posibles ventajas pero personalmente lo veo más como una desventaja pues una persona será el responsable y las otras lo estarán molestando todo el tiempo para que la red esté activa y funcionando.

Conclusión del chip SIM local

Aunque comprar un Chip SIM del país al que viajas pudiera parecer la mejor opción para ten