Guía completa sobre cómo viajar en tren por Europa por primera vez

EL CORONAVIRUS Y LOS VIAJES

consejos generales

La vacunación y nuevos tratamientos nos han permitido regresar poco a poco a la normalidad y dentro de esta nueva realidad se encuentran los viajes.

Por lo que si estás planeando un viaje recuerda estos consejos generales para prevenir el contagio:

  • Las vacunas SALVAN VIDAS, VACÚNATE.

  • Acata las leyes de cada país. Estas cambian en cada momento por lo que tu viaje se puede ver afectado.
  • Aunque no sea obligatorio en todos los destinos, intenta siempre usar cubrebocas / tapabocas / barbijo / mascarilla en espacios cerrados.

  • Mantén el distanciamiento social. (Mínimo 1.5 metros)
  • Lávate las manos frecuentemente.

Información específica para viajar a Europa

Debido a que la situación del Coronavirus está cambiando constantemente y las reglamentaciones varían, no solo de cada país, si no incluso a nivel estatal o provincias, nos es imposible mantener esta información actualizada.

Te sugerimos mantenerte actualizado sobre cualquier posible cambio que pudiera afectar tu viaje.

Información general de fuentes oficiales:

consejos generales

La vacunación y nuevos tratamientos nos han permitido regresar poco a poco a la normalidad y dentro de esta nueva realidad se encuentran los viajes.

Por lo que si estás planeando un viaje recuerda estos consejos generales para prevenir el contagio:

  • Las vacunas SALVAN VIDAS, VACÚNATE.

  • Acata las leyes de cada país. Estas cambian en cada momento por lo que tu viaje se puede ver afectado.
  • Aunque no sea obligatorio en todos los destinos, intenta siempre usar cubrebocas / tapabocas / barbijo / mascarilla en espacios cerrados.

  • Mantén el distanciamiento social. (Mínimo 1.5 metros)
  • Lávate las manos frecuentemente.

Información específica para viajar a Europa

Debido a que la situación del Coronavirus está cambiando constantemente y las reglamentaciones varían, no solo de cada país, si no incluso a nivel estatal o provincias, nos es imposible mantener esta información actualizada.

Te sugerimos mantenerte actualizado sobre cualquier posible cambio que pudiera afectar tu viaje.

Información general de fuentes oficiales:

Si tienes información actualizada y de FUENTES OFICIALES sobre el Coronavirus en este destino en específico, por favor agrégala como comentario al final del artículo para que otras personas la vean y por nuestra parte intentaremos actualizar este mensaje lo antes posible.

Si es tu primera vez viajando en tren por Europa te recomiendo leer esta guía de principio a fin, antes de planear cualquier otra cosa. Te dará los fundamentos para organizar todo el viaje por tu cuenta.

Tan sólo considera que es larga, así que prepara un té, café o maté y ponte cómodo, te tomará unos 20 mins o más de lectura.

Una de las mejores formas de moverte entre los destinos de tu próximo viaje a Europa sin duda alguna es el tren.

Es cierto que no siempre es del todo barato, pero si se analizan a detalle los beneficios obtenidos por el precio que pagas descubrirás que es sin duda el tren el medio de transporte más eficiente. (Mayor distancia, menor tiempo, mayor comodidad…etc).

Sin embargo, para la mayoría de las personas de Latinoamérica es probable que jamás hayan viajado en tren en su vida por esta razón este artículo está enfocado en darte recomendaciones para viajar en tren por Europa así como para prepararte para tu próximo viaje.

En este artículo me concentraré exclusivamente en las cuestiones practicas de viajar en tren por Europa, es decir, las estaciones de tren, cómo encontrar tu vagón, tu asiento, cómo comprar tu billete, equipaje, etc., sin embargo dentro del blog encontrarás MUCHA información que te ayudarán a planear tu próximo viaje por Europa.

Pero antes de comenzar con las recomendaciones sobre cómo viajar en tren me gustaría dejar en claro algunas cosas y contarte un poco de historia, creo que te será de gran ayuda para entender el sistema ferroviario en Europa y su desarrollo. Es importante destacar que he simplificado MUCHÍSIMO esta información para que sea entendible para la mayoría de las personas.

Si quieres saltarte la lección de historia y pasar directamente a los consejos da clic aquí, si no continua leyendo.

(Muy) breve historia de los trenes en Europa

Gran parte del sistema de trenes que existe hoy en Europa se comenzó a desarrollar y se impulsó fuertemente durante la Primera Guerra Mundial, era necesario mover ejércitos, provisiones y armamento de forma eficiente. Esta infraestructura tuvo un segundo auge y desarrollo durante la Segunda Guerra Mundial.

Con el paso de los años, esta infraestructura militar, se transformó para transporte de pasajeros y mercancías.

Esta es quizás la principal razón de porqué el sistema de trenes se desarrolló tanto en Europa y no en otras partes del mundo, otros países nunca tuvieron una necesidad real de un transporte tan eficiente como es el tren.

Después de las guerras y con la nueva división geográfica, (recuerda que después de las guerras algunos países desaparecieron como el Imperio Austrohúngaro, Imperio Otomano, Checoslovaquia, etc.), cada país se tuvo que hacer responsable de la infraestructura ferroviaria que quedó. Y cómo no a todos los países les fue tan bien como a otros, algunos si pudieron seguir invirtiendo en trenes y en el resto el uso de trenes dejó de ser una prioridad.

Al día de hoy esto sigue siendo vigente, si viajas entre países notarás que al cruzar las fronteras los trenes cambian de locomotora y mientras que una parte de tu trayecto puede que sea de alta velocidad la otra no lo será.

¿Por qué te menciono todo esto? Por que al momento de querer comprar tus boletos de tren o elegir tu ruta, todo esto afecta en los tiempos de traslado y la empresa con la cuál compraras los boletos es diferente.

Déjame explicarte un poco más.

INDICE 

Da clic en la sección que quieres leer

  • Compañías de trenes en Europa
  • Diferencia de trenes en Europa
    • Media y larga distancia
    • Alta velocidad y regionales
  • Billetes de tren
    • Cómo comprar billetes de tren
  • Tipo de billetes de tren
    • Destino especifico
    • Pases de Eurail / Interrail
  • Dónde comprar los billetes de tren
    • Cómo comprar un billete de tren por internet
    • Alternativas para comprar un billete de tren en Europa
      • GoEuro Omio
      • Eurail
  • Reservas de asientos en trenes
    • ¿Qué es la reserva de asientos en trenes?
    • ¿Cómo sé si el billete que compré incluye la reserva?
    • Viajar sin reserva de asiento
    • Cómo encontrar un asiento sin reserva
    • Cómo hacer las reservas
    • Costo de las reservas
  • Estaciones de tren en Europa
    • Estaciones de tren en la ciudades
    • Seguridad en las estaciones
  • Trenes
    • Cómo leer la información de los billetes de tren
    • Encontrar el tren adecuado
    • Encontrar el vagón del tren
    • Cambios de andén
    • Revisión de billetes
    • Servicios dentro del tren
  • Equipaje
    • Cuánto equipaje puedes llevar
    • Dónde colocar el equipaje
    • Se puede viajar con bicicletas
  • Varios
    • Trasbordos
    • Cruces de fronteras y revisión de pasaporte
    • Perder el tren y cambiar el billete

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Diferencias entre las compañías de trenes en Europa.

Cómo te mencioné previamente, cada país es responsable de mantener en buen estado las vías, trenes, estaciones y hacer inversión en infraestructura.

Sin embargo, de unos años a la fecha las empresas de trenes han pasado de ser empresas de gobierno a ser empresas privadas. Y aunque el gobierno de cada país sigue siendo el accionista mayoritario de su empresa de trenes, al ser empresas privadas permite que haya competencia.

Por ejemplo, en Italia, la compañía nacional de trenes se llama Trenitalia, sin embargo, existen pequeñas compañías que manejan algunas rutas como Italo, o la empresa Thello que maneja algunas rutas entre Francia e Italia.

Ambas empresas usan las mismas vías y estaciones, pero tienen diferentes trenes con diferentes precios y horarios.

La verdad es que son pocas las veces, y para rutas muy especificas, que tendrás que usar un tren que no sea de la compañía nacional de trenes de cada país o incluso si lo usas quizás ni lo notes. Esto en cierta forma facilita la planeación pues tan sólo necesitas conocer el nombre de la empresa de trenes del país donde vas a viajar.

A continuación encontrarás el nombre y página web de la compañía nacional de trenes que la mayoría de los países de Europa, esto no quiere decir que son las únicas empresas si no que son las más grandes y probablemente en donde encontrarás las principales rutas.

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Diferencia tren suburbano y tren normal

Ahora bien, la primera gran diferencia en trenes es la de los trenes suburbanos y el tren normal o de larga distancia.

A grandes rasgos el tren suburbano es una categoría intermedia entre el metro (transporte publico de una ciudad) y el tren de larga distancia. Es decir, llega más lejos que el metro pero no tanto como el tren normal.

Pongamos el ejemplo de España.

En España la compañía nacional de trenes se llama Renfe, y opera una de las rutas de tren más populares, la que van de Barcelona a Madrid.

Sin embargo, esta misma empresa o una subsidiaria, controla y administra lo que se conoce como Cercanías. Este es el tren suburbano que va a otras ciudades o pueblos cercanos.

Si quieres ir de Madrid a Alcalá de Henares o de Madrid a El Escorial, utilizarías Cercanías y no Renfe. Sin embargo, la estación de tren de Cercanías también se encuentra en las estaciones principales de trenes Renfe pero salen de una sección diferente dentro de la estación y requieren un boleto diferente. Esto mismo sucede en otros países.

Ten en consideración que en ocasiones el boleto de tren suburbano es valido para el metro, en otras ocasiones un pase de transporte público es valido para metro, tren suburbano y tren normal siempre y cuando sea en una misma zona.

Para simplificar, SIEMPRE asume que cada transporte público requiere un boleto o billete diferente y si quieres comprar un boleto que es valido en todos los transportes públicos tan sólo asegúrate en cuáles es valido y cuáles no.

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Trenes de alta velocidad y regionales

Explicado el tema de los trenes suburbanos y de larga distancia vamos con la segunda diferencia en trenes: alta velocidad y regionales o “normales”.

Cómo cada empresa ferroviaria es responsable del mantenimiento e inversión que hacen en su sistema de trenes, esto es sumamente notable en los trenes de alta velocidad.

Trenes de alta velocidad en Europa

Estos trenes, cómo su nombre lo indica, viajan a velocidades de hasta 300 km/hr por hora. Son una maravilla de la ingeniería y hacen que viajar sea todo un placer pues destinos que antes requerían 6 horas o más de trayecto se pueden recorrer en 2 hora o menos, haciendo incluso que viajar en avión sea innecesario.

Algunos trenes muestran en la pantallas la velocidad a la que viajan, en este momento puedes ver en la pantalla superior que la velocidad era justamente de 300 Kms/hr

Sin embargo, no todos los países cuentan con trenes de alta velocidad y los países que si cuentan, tan sólo lo hacen para ciertas rutas o destinos. Por fortuna las rutas más populares para los turistas también son las rutas que normalmente encontrarás trenes de alta velocidad.

Ten en consideración que cada país o empresa ha decidido ponerles un nombre especial a los trenes de alta velocidad para diferenciarlos. Por ejemplo, en España encontrarás el “AVE”, en Francia el TGV, el Alemania el ICE, en Italia La Frecce (Frecciarossa (FR), Frecciargento (FA) and Frecciabianco (FB)), etc.,

Así que si ves o escuchas estos nombres no creas que se trata de una empresa de trenes diferentes es tan sólo para diferenciar el tipo de tren que vas a tomar.

Trenes regionales en Europa

El resto de trenes son conocidos como trenes regionales, se llaman así porque por lo general tan sólo recorren una región del país. Los trenes de alta velocidad frecuentemente viajan entre países.

Los regionales en Europa son trenes son más lentos, hacen más paradas intermedias, en ocasiones usan vagones más viejos, pueden ser un poco más incomodos pero por lo mismo son más baratos. Si lo que quieres es ahorrar dinero entonces elige uno de estos trenes.

Considera que al planear tu recorrido por Europa en ocasiones te tocará cambiar de trenes, una parte del trayecto será en alta velocidad y la otra parte en un tren regional. Pero hablaremos más delante de ello.

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Billetes de tren

Si has leído hasta este punto habrás notado que cada país opera sus trenes de forma independiente, no todas las rutas tienen trenes de alta velocidad y puede que algunas rutas incluso estén administradas por una empresa de trenes diferente que la nacional, entonces, ¿cómo y dónde comprar los billetes de tren para Europa?

La respuesta es mucho más sencilla de lo que parece, primero necesitas saber qué tipo de billete vas a comprar.

Cómo comprar billetes de tren en Europa

Una de las grandes ventajas de viajar en tren es que el sistema de vías y estaciones está tan desarrollado que literalmente puedes encontrar algún tren que te llevará al pueblo más remoto que puedes imaginar.

La forma de cómo comprar un billete de tren en Europa es exactamente igual que comprar un billete de avión por internet. Entras a la página web, eliges la ciudad de salida, la ciudad de destino, fecha, horario y listo.

Hay ciertas cuestiones a considerar pero de esas hablaremos más adelante, primero quiero mostrarte que a pesar de todo lo que has leído previamente en cuestión de rutas, tipo de trenes, empresas, etc., comprar un billete de tren es muy simple.

El sistema se encarga de armar las combinaciones de rutas y horarios para darte diferentes opciones, eliges la que mejor te convenga en cuestión de tiempo de viaje, precio y horarios y ya está.

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Tipo de billetes

Si quieres viajar en tren por europa encontrarás dos tipos de billetes.

Billetes de tren de destino especifico

El primero es similar al ejemplo que recién mencioné, de un destino especifico a otro.

La ventaja de este tipo de billete es su tarifa dinámica, es decir, similar a los aviones en donde el precio cambia dependiendo de la anticipación que lo compres, la ruta, el día de viaje, horario, si es día festivo, etc.

Puedes encontrar muy buenas ofertas o puede ser más caro, es difícil decir el precio exacto.

Pase de tren Eurail / Interrail

Tu segunda opción es el pase de Eurail o Interrail. A diferencia del billete especifico este pase abarca zonas en donde puedes usar los trenes por el tiempo que elijas.

Es decir, puedes elegir Francia, España y Alemania como una zona y puedes usar TODOS los trenes de la compañía nacional que quieras en estos países por el tiempo que elijas.

Este pase puede llegar a parecer de primera mano más caro que comprar los billetes por separado pero no siempre es así, además te brinda mucha más flexibilidad para organizar tus viajes.

Si quieres saber más sobre este pasé he publicado una guía completa que te dirá qué es, cómo funciona y como sacarle provecho a tu pase de Eurail, da clic abajo para leer:

Guía completa de los pases de tren Eurail para viajar por Europa

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¿Dónde comprar los billetes de tren?

Ya que has elegido que tipo de billete de tren te conviene para realizar la compra básicamente tienes dos opciones: Comprar tu billete de tren por internet o en la estación.

A menos de que sea un cambio de planes de último minuto evita comprar tu billete en la estación, e incluso si lo fuera, comprar tu billete por internet siempre será la mejor opción con ciertas excepciones de las cuales hablaré a continuación.

Cómo comprar un billete de tren por internet.

Para comprar tu billete de tren por internet básicamente lo que tienes que hacer es dirigirte a la página oficial de la empresa de trenes y comprarlo desde ahí.

Previamente en el artículo había mencionado cual es la página oficial de trenes de cada país, si no lo recuerdas da clic aquí, sin embargo antes de comenzar tu búsqueda de billetes de tren te recomiendo que continues leyendo.

A diferencia de las aerolíneas, en dónde varias aerolíneas pueden tener vuelos para diferentes países, en este caso y de manera general, para comprar tu billete de tren tienes que elegir la empresa del país dónde sale tu tren .

Es decir, si piensas viajar de Barcelona (España) a Niza (Francia), utilizas la empresa española de trenes Renfe. Si piensas viajar de París (Francia) a Amsterdam (Países Bajos), utilizas la empresa francesa de trenes RFNC. Si quieres viajar de Venecia (Italia) a Viena (Austria), utilizas la empresa italiana Trenitalia.

Hay algunos casos, como la página de trenes alemanes DB o la francesa SNFC, en donde venden los billetes de trenes para varias rutas incluso de otros países, pero por lo general esto es la excepción. Así que para estar siempre seguro mejor compra usando la página de trenes de la empresa.

Sé que suena complicado, y existen varias empresas en internet que se ocupan de vender todos los pases de tren en un solo lugar, la más famosa es GoEuro Omio pero hablaré de ella más adelante, por el momento continuemos con las desventajas de comprar por internet.

  • Billetes para destinos internacionales. Aunque en teoría tienes que dirigirte a la página de trenes del país del que sale tu tren, esto no siempre será cierto, en ocasiones cuando quieres viajar en trenes internacionales (Por ejemplo, Amsterdam a Salzburg) es probable que tengas que buscar en la sección de rutas internacionales de la página de tren, o simplemente dirigirte a otra empresa de trenes. Son muchísimas páginas de trenes diferentes, y cada una cambiando de forma constante, por lo cuál me es imposible decirte cuál si se puede y cuál no.
  • Dificultad navegando la página web. Desafortunadamente no todas las compañías de trenes en Europa han modernizado sus páginas web e incluso algunas ni siquiera están traducidas en inglés, por lo que navegar en ellas es todo un reto. He de admitir que al día de hoy esto es la excepción más que la regla pero sin duda es algo que considerar.
  • Dificultades con la tarjeta o método de pago. Por si fuera poco aprender a navegar y usar diferentes páginas web de diferentes compañías de trenes fuera sencillo, puede que te toque el problema de que el sistema rechaza tu pago. La solución no es tan simple como parece pues en ocasiones el problema no es de tu banco si no de la página web, me ha tocado ver páginas de trenes dónde solo aceptan pagos de t