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Japón, donde la tradición y la modernidad convergen

Míticos samuráis, temibles ninjas, sushi, tecnología de punta, anime, templos asombrosos,  asientos de excusado con más botones que una cabina de avión, taxis impecables y con puertas que se abren solas, silencio absoluto en el tren o metro por respeto, Ryokanes y Godzilla.

Japón es ese lugar justamente donde una cultura milenaria, cuyas tradiciones perduran hasta el día de hoy, se mezcla con una modernidad tan insólita que en ocasiones podrías pensar que estás en una película de ciencia ficción.

Desconozco si este mismo sentimiento de asombro le sucede a personas de otros países o regiones, pero como mexicano desde el momento en el que pones un pie en Japón notas que hay algo diferente, muy diferente.

He tenido la fortuna de poder viajar y he estado en muchas ciudades, aeropuertos, estaciones de trenes,  metro y autobuses, hoteles, restaurantes, etc., pero cada uno de estos lugares en Japón son adictivamente contrastantes. Digo adictivo por que son los pequeños detalles que notas en la cultura, la gente, los paisajes, los lugares que te cautivan de tal manera que quieres conocer más y más.

Aquí te enlisto algunos:

  1. Reverencias. Cada vez que veía a platicar personas en la calle justo al despedirse se hacían reverencias, y no sólo una, en promedio hacen unas 3 o 4 cada vez que se van alejando poco a poco hasta que están a unos dos pasos de distancia. En diversas ocasiones hice gestos de caballerosidad con extraños, por ejemplo le ayude a una mujer a bajar una maleta enorme de unas escaleras y le cedí mi asiento a una señora, ambas me hicieron tantas reverencias de agradecimiento que me sentía extraño, con un “arigatou” hubiera sido suficiente.
  1. Bienvenidas a los locales y restaurantes. La primera vez que entré en una tienda en Japón me asusté y me quedé con cara de “¿y ahora que hice?”, en cuanto puse un pie dentro del establecimiento escuché una voz que me daba la bienvenida gritando algo (desconozco que decía), después como si fuera un eco escuché otra voz, luego otra y al final otra. Todos los empleados de la tienda me daban la bienvenida gritando. Como no sabía que decían al principio sentí como si ellos mismos se estuvieran alertando del peligro próximo.  (Lo mismo sucede cuando te vas del lugar.) Después de un día o dos me acostumbré y hasta me sentía mal por ellos, me gritaban tan efusiva y amablemente como si esperaban una respuesta de mi parte, en momentos quería gritarles en español “GRACIAS POR RECIBIRME, YO TAMBIÉN LOS QUIERO” aunque no me entendieran.
  1. Timidez extrema. Ningún japonés se te quedará viendo, y si por casualidad cruzan miradas él será el primero en apartarla inmediatamente. Es impresionante observar el contraste entre sus personalidades con su arte y entretenimiento. En la realidad parece como si cada uno de ellos viviera en una pequeña burbuja alejado de todos los demás, en la calle o en el metro los verás con la vista fija a su celular (aquí sucede en mayor medida que en cualquier otro lugar que haya visto antes, tanto en jóvenes y adultos), sin hacer gesto alguno, ninguno de ellos estará hablando, únicamente se mensajean, no hacen contacto visual y cuidan su espacio personal. Todos están muy ocupados en sus asuntos, pero basta con observar sus expresiones artísticas y de entretenimiento para notar el gran contraste de personalidades. Por ejemplo, el anime japonés, el cual es popular entre toda la población y edades, tiene unas historias tan profundas y bizarras que te cautivan, si  jamás has visto anime y crees que es tan sólo se trata de Dragon Ball o Pokemon, te sugiero que empieces viendo películas como El cementerio de las luciérnagas, El Viaje de Chihiro, Mi vecino Totoro o algo de Hayao Miyazaki para que conozcas lo interesante y  la profundidad de las historias que se encuentran detrás del anime. Y si crees que el anime es extraño e interesante, entonces el ver un programa de televisión japonesa, aunque no hables japonés y no tenga subtítulos, es extremadamente divertido. La forma en que desarrollan las entrevistas, dan las noticias, presentan a las personas e inclusive sus telenovelas están llenas de historias y personalidades que en la vida real ocultan, es como si se tratará de dos sociedades diferentes, la que vez en la pantalla y la de la realidad.IMG_2159_Fotor
  1. Kimonos vs Otakus. Si caminas por las calles de Japón no te será extraño ver a una señora vistiendo un tradicional Kimono y unos dos pasos más adelante verás un grupo de Otakus (Subcultura para definir a un grupo de personas con obsesiones con algún tipo de anime, videojuego u otra cosa, al punto que se visten de tal, en términos coloquiales: nerds o geeks al extremo) este contraste de la tradición versus la modernidad hace de las calles de Japón un lugar muy entretenido para tan sólo sentarte y ver durante horas a las personas pasar .IMG_2921_Fotor
  1. Templos y Pachinko. En muchas ciudades de Japón encontrarás una de dos cosas en cada esquina: un templo o un establecimiento de Pachinko. El pachinko es una especie de pinball / maquinitas. Aún desconozco bien como se juega pero al parecer es sumamente popular por que el país está lleno de esto. La atmósfera que encontrarás en los templos hará que te transportes cientos de años al pasado, sobre todo en los cuales te tienes que quitar los zapatos para entrar y poder apreciar el interior. Muchos templos han sido reconstruidos a través de los años debido a que se han incendiado pues su construcción es enteramente de madera, que por cierto el detalle del trabajo en la madera es asombroso. Vale la pena visitar un templo como el de Nara, el cual alberga a la estatua de Buda más grande de Japón y está construido enteramente en madera.IMG_2394_Fotor
  1. Paisajes de cuentos de hadas. Si viajas por Japón te darás cuenta que el país cuenta con unos paisajes hermosos, desde la montaña hasta el mar, encontrarás una razón por la cual no querer despegarte de la ventana del tren mientras viajas. Y por si fuera poco, la mayoría de los templos cuentan con jardines que emanan una tranquilidad absoluta, estoy seguro que si meditas en alguno de estos jardines inmediatamente encontrarás la paz interior.IMG_3296
  1. Ceremonias del té, ninjas que sirven la comida y tomar un café con búhos. El comer en Japón no sólo es la experiencia de probar autentico sushi, el cual es delicioso, si no también de vivir esas experiencias únicas que sólo los japoneses saben como ofrecer. La mayoría de las personas que viajan a Japón quieren vivir la experiencia de estar en una ceremonia del té, lo hice y es bastante interesante, pero entrar a un restaurante con temática de ninja hace que el termino “salir a cenar” cobre un nuevo significado, sobretodo si tu mesero está vestido de ninja y el restaurante cuenta con pasadizos secretos. Pero si los ninjas no te parecen tan atractivos y eres amante de los animales, entonces te sugiero que vayas a tomar un café con búhos o gatos, son pequeños establecimientos en donde además de tomar un café podrás convivir con estos pequeños animalitos.

En fin, es difícil describir todos los detalles que me cautivaron de este país pero sin duda alguna es un lugar que debería encabezar la lista de “Lugares que ver antes de morir” de cualquier persona. Y si crees que es caro, lee mi artículo de cómo y cuanto cuesta viajar a Japón, quizás te sorprenda que es más posible hacerlo de lo que tu crees. En definitiva un lugar en donde la tradición y la modernidad convergen de tal forma que te cautiva y no te quieres ir.

2017-02-04T01:11:42+00:00

12 Comments

  1. Norma Agosto 4, 2016 at 8:32 pm - Reply

    Alejandro
    Hoy dia encontre tu blog por casualidad y me ha encantado, mi familia y yo hemos querido hacer este viaje y bueno con la información que tienes en tu blog me emocione y he puesto manos ala obra y creo iremos a Japon en Marzo por favor dime por que aerolínea viajaste?. de antemano gracias por toda tu información

  2. Norma Agosto 4, 2016 at 8:28 pm - Reply

    Alejandro
    Me encanto tu blog, mi familia y yo estamos deseando ir a Japon y hoy encontré tu blog y me emociono y he puesto manos ala obra, quisiera saber por que aerolínea viajaste? Gracias por toda la informacion de antemano.

  3. Angie Perez Marzo 3, 2016 at 6:49 pm - Reply

    Me he quedado tan emocionada con tu relato que ya quiero pasar todas mis tarjetas y comprar el primer boleto de avión que me aparezca jajaja. Quisiera saber en que mes fuiste tu y en que mes me recomiendas viajar, gracias Alex.

    • Alejandro Marzo 4, 2016 at 10:40 pm - Reply

      Hola Angie,

      Gracias por el mensaje, no es necesario que pases todas tus tarjetas mejor ahorra y luego ya te vas. Yo fui en Abril y mi recomendación sería en primavera u otoño. Saludos

  4. Cristina Septiembre 20, 2015 at 9:14 pm - Reply

    Hola
    Gracias por tu consejo, entonces si me recomiendas el usar el metro y dime que tan difícil será ya que no domino el ingles y no se que tan accesible sea la gente para poder preguntarles alguna dirección o ruta del metro para llegar a los lugares, otra pregunta que te hago es como que lugares me recomiendas que visite ya que como no planifique mi visita por agencia toda mi estancia será en Nihonbashi ya que el hotel lo pague por los 10 días, y no se a donde mas ir, espero me puedas orientar. De antemano gracias.

    • Alejandro Septiembre 21, 2015 at 1:54 am - Reply

      Hola Cristina,

      No es necesario que domines el ingles, en Japón tampoco lo hacen así que prepárate para hacer muchas caras y gestos. Las personas son muy amables e intentarán ayudarte aunque no hables ingles, tan sólo es necesario mostrar el lugar a dónde ir y listo. Sobre los lugares, la verdad es que desconozco la zona que me mencionas pero como te mencione, llegando allá podrás encontrar mucha información o incluso salir a la calle a caminar ya es una experiencia única. No intentes planear todo de antemano, tan sólo relájete y disfruta, estando haya podrás ir descubriendo más cosas

  5. Cristina Septiembre 17, 2015 at 3:15 pm - Reply

    Hola
    Me encanto todo lo que describes en tu viaje, yo iré a Japón en diciembre y pues la verdad no se mucho de lugares me quedare 10 días en Nihonbashi en el distrito de Chuo en Tokio y en donde me hospedare me queda relativamente cercas Akihabara, Asakusa y el parque Ueno , no están muy lejos y pretendo ir caminando para conocer la ciudad pero ya fuera de ahí no conozco nada más para visitar me podrías recomendar otros sitios que me queden cercas de donde estaré ya que iré sola y no tendré guía, de ante mano te lo agradezco, y seguiré tus viajes por el mundo.

    • Alejandro Septiembre 19, 2015 at 2:29 am - Reply

      Hola Cristina, gracias por tu mensaje. Tokio es una ciudad muy grande pero muy sencilla de trasladarse usando el metro, te sugeriría que explores otros lugares que no estén únicamente a una distancia caminable. Además user el metro de Tokio es una experiencia por si sola, saludos y buen viaje.

  6. Cesar Huizar Junio 19, 2014 at 2:41 pm - Reply

    ¿Este es el viaje que realizaste con tu mamá, o es otro?, quiero saber si tu crees que en los 90 días máximos que otorga la visa crees que se pueda aprender lo más básico del idioma japonés, quiero realizar ese viaje pero al estilo mochilero que solo le importa comer, vagar por las calles y parques, que tiene que sea en una sola ciudad o pueblo, te lo digo porque en 3 meses que fui a USA perfeccioné prácticamente mi inglés. De antemano muchas gracias, admiro mucho tu página y lo que estás haciendo, eres una inspiración definitivamente creo que el ser nómada y viajar con lo mínimo es más satisfactorio que la vida de sedentaria de infonavit y deudas en Coppel que tenemos en México jajaja.

    • Alejandro Junio 19, 2014 at 11:16 pm - Reply

      Este es el viaje que estoy haciendo ahorita con ella, hasta el 26 de Julio ella se va a España y yo me quedo en India. Sobre el idioma pues depende mucho de ti, de que tan bueno eres para los idiomas, puedes quedarte un mes y hablar lo básico o puedes pasar toda una vida y no aprender nada, pero eso es de cada persona.

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