Esta es la última parte de una pequeña guía para viajar a la India y te ayudará a prepararte a lo que te enfrentarás en tu próximo viaje. Te recuerdo, no es un viaje sencillo pero definitivamente es un viaje que te cambiará.

Si no has leído el artículo anterior aquí puedes hacerlo: Guía práctica para viajar a la India. Parte 1 de 2 o también te sugiero que leas mi artículo: Por qué las personas aman u odian India

Preferencia por opciones vegetarianas

No soy vegetariano y dudo que alguna vez lo pueda hacer, lo he intentado, en verdad que si, pero mi cuerpo y la carne tienen una relación tan intima que si te contará sobre de ella sería como describir a mi amante perfecta.

Sin embargo India ha puesto en conflicto nuestra relación pues en este país he optado por opciones vegetarianas, y no necesariamente por que las prefiera, si no por seguridad.

La cantidad de apagones que existen en este país es impresionante, creo que desde que llegué he soportado al menos un apagón por día, en ocasiones no lo notas por que hay luz de día o estás en la calle explorando la ciudad, pero es sumamente común.

Con esta inestabilidad en la corriente eléctrica, cualquier cosa que requiera estar refrigerada o congelada puede pasar de “excelente” a “te voy a dejar en el baño 1 semana” en cuestión de minutos. Así que la carne no es la mejor opción para elegir en un restaurante en India.

La ventaja de India es que es un país con una variedad de platillos vegetarianos impresionante y todos son deliciosos. No sufrirás en hacer el cambio, sobre todo por que los platillos básicamente se construyen de la misma forma, lo único que cambia es el ingrediente principal. Por ejemplo un “chicken tikka masala” (Pollo asado con curry) puede ser fácilmente sustituido por un “Paneer tikka masala” (Queso asado con curry), una opción vegetariana deliciosa.

Olvídate de los por favor o gracias.

Creo que en todo el tiempo que pasé en India jamás escuché a nadie decir Por favor o gracias, o al menos no tengo ese recuerdo. Pero esto no quiere decir que sean descorteces, es que tan sólo no están acostumbrados, no son así.

Cuando viajas aprendes a notar estas pequeñas diferencias, por ejemplo, cuando viví en España les hacía gracia mi respuesta inmediata cuando alguien me buscaba, siempre respondía “¿mande?”, está palabra nos la enseñan a los mexicanos desde pequeños y tiene implícito una connotación de servidumbre o servicio, pues proviene del verbo mandar. Nosotros lo vemos normal pero no lo es, es simplemente algo cultural.

Lo mismo sucede en India, una persona que se preocupe sinceramente por ti no te dirá por favor, gracias o buenos días. Pero te demostrará su interés y compromiso contigo de otras formas.

La familia con la que me hospedé en Mumbai jamás les escuché decir buenos días o responder al mío, pero se preocupaban que tuviera todo lo que necesitaba, me ofrecían comida y estaban al tanto de que estuviera bien. En definitiva los Indios te enseñarán que las acciones hablan más que las palabras.

Prepárate a negociar en todo

India tiene 2 deportes nacionales, el cricket y la negociación. Nacen, crecen, viven y mueren negociando, está dentro de su naturaleza.

Al inicio pensé que era tan sólo algo entre extranjero e indios y que sucedía en los mercados, pero no, sucede en todos lados. Toda transacción de negocios antes de cerrarse llevan un periodo de negociación, inclusive el más simple como comprar cigarros o también en lugares donde dice “Precios Fijos, No Negociar” en un cartel con letras grandes en medio de la tienda. Nada es fijo en India.

Es cierto, es cansado, sobre todo cuando no estás acostumbrado, pero después de un tiempo aprendes a disfrutarlo, la única forma de negociar bien es disfrutándolo, siempre sonreír y jamás tomarlo personal.

Primero eres un signo de dinero ambulante, luego eres una persona

En cualquier lugar a donde viajes serás visto como una persona que tiene dinero y compra lo que sea, cuando digo lo que sea estoy hablando literalmente, si estuviera mintiendo entonces las camisetas con textos de “Fueron a la playa y tan sólo me trajeron esta camiseta” o cosas por el estilo no serían tan populares.

En India esta situación se vuelve mucho peor, pues la insistencia de los vendedores puede ser sofocante y hará que no puedas caminar tranquilamente en casi ninguna zona turística, principalmente en el norte del país.

En Delhi cada persona que conocía intentaba venderme algo, algunos hasta se hacían pasar por mis mejores amigos intentando darme el mejor consejo de su vida, sus argumentos trataban de convencer en que debía confiar en ellos, que jamás intentarían estafarme, que se preocupan por mi seguridad, que quieren que me lleve una buena impresión del país, etc., para al final llevarme a algún lugar donde pudieran obtener una comisión por a costa mía.

Creo que son pocos los taxis o rickshaws que me he subido y no han querido llevarme a una tienda “nada más para ver aunque no compre nada”, con tal de recibir su comisión.

Esto es el día a día de las zonas turísticas.

Por si fuera poco, ellos no esperan a que tu te acerques a ver, van por ti, eres como la miel que está rodeada de abejas, todos dispuestos a ofrecerte algo.

Es cansado, mas cansado estar rechazando todo el tiempo a todos y cada uno de ellos. Hace que no quieras comprar nada, pues prefieres no detenerte a mirar por que de hacerlo el vendedor no te dejará ir y si te deja ir, otros vendedores que vieron que te fuiste sin comprar se acercarán a ti a intentar venderte lo que no pudiste encontrar en ese lugar.

“Hello my friend, what are you looking for?” (Hola mi amigo, ¿qué estás buscando?) es de las frase que más escucharás durante tu paseo en la India.

Pero es curioso como funciona ya que los Indios son personas muy amables y agradables, una vez que pasas el punto de “transacción económica” ellos se abrirán contigo honestamente. Los taxistas primero intentarán cobrarte mucho dinero para llevarte a algún lugar, una vez que has negociado el precio y ambos han accedido, podrás conversar con él de una forma diferente, el se abrirá contigo y te contará todo lo que quieras saber, realmente como si fueras su amigo.

Lo mismo sucede en las tiendas, primero está el negocio, luego la amistad. Si logras pasar ese punto del negocio encontrarás una persona sincera dispuesto a ayudarte o a decirte lo que quieras saber sobre India.

Es triste que la imagen del turista sea de un signo de dinero, pero al final del día ellos también tienen que comer y tienen que competir por esa comida con miles de otros vendedores. Esta competencia feroz los ha convertido en unos hostigadores profesionales que lo único que hace es alejar al turismo en lugar de acercarlo.

Si vienes a India no dejes que te agobie esta situación, es cansado y desgastante, pero también es su estilo de vida, en lugar de rechazarlo comprende que las cosas son así.

Tu primera impresión del país

Es cierto que las primeras impresiones son las que importan y en India la primera impresión que tengas del país marcará definitivamente toda tu experiencia del viaje por eso es importante a que ciudad llegues primero.

Cuando planeé mi viaje a India no sabía esto y tan sólo me dediqué a buscar los vuelos más baratos, pero ahora que he viajado la verdad es que si juega un papel muy importante en la imagen que tendrás del país.

Mi recomendación es que comiences en un lugar no tan turístico, como el sur de India. Empieza por Kerala o Goa en temporada baja, si no es posible entonces Mumbai es buena opción, a pesar de ser la ciudad más poblada de la India y ser sumamente caótica, es mas amigable a los turistas. Es una ciudad tan multicultural que de cierta forma está más adaptada al turista.

En el norte vivirás experiencias más intensas, tal y como lo describí en mi artículo: “Por que las personas aman u odian a la India” que pueden hacer que tengas una pésima impresión del país y no sería justo juzgar India por un par de ciudades.

Seguridad.

Esta respuesta es muy controversial pero intentaré explicarlo de la forma más sencilla. En general India si es seguro, es un país principalmente pacifico, lo notas en todos lados, sus múltiples religiones profesan la paz y la no violencia, su independencia se logró a través de la no violencia, los policías no traen armas, cargan con ellos unos palos de bambú o de madera.

Entonces, ¿es India seguro? En lo personal no me he sentido inseguro en ningún momento o en ningún lugar, pero es quizá por que soy hombre.

He tratado de hacerle esta misma pregunta a mujeres que están viajando por India o a mujeres locales y todas tienen una opinión encontrada. Lamentablemente India sufre de un grave problema de discriminación hacía la mujer, el cual se hace mayor con el tema de las violaciones grupales, falta con leer un poco las noticias para darte cuenta de esto.

He notado inclusive el trato diferencia que reciben las mujeres de los hombres. Tuve la oportunidad de viajar o turistear algunas zonas con mujeres que estaban viajando solas y todas me dijeron lo mismo, se nota inmediatamente el trato que reciben al tener un hombre cerca. Estando con ellas ningún hombre las molestaba, cuando íbamos a algún restaurante o tienda, se acercaban a mi para darme los precios u ofrecerme el menú, a ellas ni las miraban.

Algunas mujeres que han viajado solas me han dicho que es incómodo pero que jamás se han sentido inseguras, otras mujeres locales me han dicho que ellas no se atreverían a viajar solas por India. Entonces, es un tema controversial y no sabría que responder hacía una mujer.

No estoy diciendo que sea inseguro, tan sólo estoy diciendo que si quieres venir como mujer a India tendrás que prepárate mentalmente mucho y tener un carácter sumamente fuerte pues serás el centro de atención de todos.

Mas detalles lo podrás leer en mi artículo de “¿Es seguro para una mujer viajar a India?”

Da clic aquí para leer más consejos sobre seguridad para viajar al extranjero.

En conclusión, es un país que se vive, no se viaja en él, y esta guía practica para viajar a la India aunque objetiva es tan sólo un fragmento de lo que realmente vivirás y experimentarás aquí. Espero te sea de utilidad para que así te des una noción más general de lo que es viajar a este país. .