En un artículo anterior hablaba del desconocimiento como mexicano de usar trenes, ya que en México sólo existe uno, El Chepe, y de cómo usar los trenes en Japón y el resto del mundo, sin embargo creo que es indispensable volver a abordar este tema cuando nos referimos a India por eso he decidido explicarte como comprar billetes de tren en India por internet

Viajar en tren en India es de por si una experiencia única y comienza desde que tienes que comprar el boleto y elegir el tipo de vagón que mejor te convenga, y aquí te intentaré explicar el proceso para que esto sea lo más sencillo posible.

Cuando estuve en India hubo una cosa que me llamó mucho la atención, la ciudad está plagada de agencias de viajes, hay una en cada esquina. Al inicio pensé que era así pues frecuentaba los barrios turísticos, pero no, cuando me quedé en Mumbai en un barrio residencial también note que los alrededores estaba lleno de agencias de viajes.

Poco tiempo después platicando con varios Indios me comentaron que les encanta viajar y moverse de un lugar a otro dentro del país, el Indio está siempre moviéndose, constantemente, todo el tiempo. Ante una demanda tan alta de viajeros, es necesario tener una oferta alta de servicios que lo cubran, agencias de viajes.

El colmo de la situación fue una noche cuando estaba platicando con varios Indios y les comenté sobre el tema de los boletos de tren, que yo los compraba por internet ya que me era más sencillo, a lo que ellos me comentan “¿Por qué no vas con una agencia de viajes? “

India es un país con una vanguardia tecnológica en cuestión de ventas por internet y desarrollo de aplicaciones para celulares y tablets, aún con esto, unos Indios que nacieron en la era del internet y cuentan con los celulares más modernos me están diciendo que vaya a una agencia de viajes, ¿algo esta mal no?

Por fortuna para ti no tienes que ir a una agencia de viajes para comprar unos boletos de tren, lo puedes hacer perfectamente desde la comodidad de tu casa, pero debes de hacerlo con mucha anticipación.

La cantidad de personas que se trasladan en tren todos los días alrededor de India es impresionante, millones de personas recorren miles de kilómetros todos los días. Las estaciones de tren deberían ser considerados como atractivos turísticos para los extranjeros por toda la vida y variedad de situaciones que encontrarás en ellas.

Existen varias formas de comprar billetes de tren en India por internet, sin embargo la más sencilla para los extranjeros es ClearTrip.

Esta página web y aplicación para celular, te guía y enseña como comprar billetes de tren sin problema y lo mejor de todo es que puedes pagar con tu tarjeta VISA o Mastercard, lo que otras páginas no es posible y mejor aún, los reembolsos en caso de cancelación suceden sin dificultades, luego te contaré por que podrías necesitar los reembolsos.

Dentro de la página todo es cuestión de buscar los trenes de la ciudad de donde estás a la ciudad a donde quieres ir, la fecha y la categoría.

Seleccionar una buena categoría es de suma importancia pues es lo que hará todo tu trayecto agradable.

Las categorías en los trenes de India son las siguientes:

1AC – Primera Clase.

Como su nombre lo indica estarás viajando en primera clase, aquí tendrás un camarote privado al cual solo acceden 4 personas, puedes cerrar la puerta de éste y tendrás más privacidad. Lo único malo de esta categoría es que si abordas tu tren en la noche, como a la 1am o después, tendrás que buscar al que revisa los billetes para que vaya, despierte a los que ya están dormidos dentro del camarote y te abran la puerta. Me sucedió una vez y en todo esto perdí como una hora de mi tiempo que pude haber aprovechado dormido si hubiera elegido una categoría más baja.

2AC – Segunda Clase con Aire Acondicionado.

No te confundas con Second Sitting, son dos cosas diferentes, esta es la segunda clase, debajo de primera. El vagón esta separado en pequeñas secciones con 3 literas con 6 camas en total. Cada cama tiene una cortina la cual puedes cerrar y que no te molesten, además cada cama incluye una manta y almohada, bastante cómoda a mi parecer.

3AC – Tercera Clase con Aire Acondicionado.

Es muy similar a la 2AC a diferencia que aquí son 3 literas pero con 8 camas en total. Aquí no tendrás la privacidad de tu cortina privada, a menos que estés en las camas laterales junto al pasillo, pero la verdad es que son bastante cómodas.

Mi sugerencia es que para viajes nocturnos elijas una de estas tres categorías, sobre todo si es verano y hace calor, las siguientes 2 categorías también son decentes pues aún tienes un asiento numerado.

Sleeper

Similar a la 3AC pero no tienes aire acondicionado, tampoco una manta ni almohada. Lo único que tienes es una litera con tu lugar asignado, si no eres quisquilloso y no te importan las miradas curiosas indias entonces estas camas están perfectas para pasar la noche.

AC Chair Car o Executive Chair Car

Esta categoría existe tan sólo en algunos pocos trenes en India, son asientos similares a los de los aviones, más viejos pero funcionales. Recomendable para viajes menores de 5 horas, un poco más de esto sugeriría otra categoría pues puede ser un poco pesado.

La categoría de General o Second Sitting no la recomiendo a nadie, pues no tienes lugar asignado y tendrás que luchas contra otros 10 Indios para sentarte en un pequeño espacio. En ocasiones tendrás que sentarte en los pasillos, baños o simplemente estar parado durante todo el trayecto. Definitivamente, aquí es bajo tu propio riesgo.

Ya aclarado las categorías, es tiempo de que elijas tu tren.

Debes de fijarte muy bien de cual estación de tren sales o llegas, pues las ciudades grandes tienen más de una estación de trenes, así que no vayas a perder tu tren o pasarte de estación.

Cuando estés eligiendo tu tren notarás que quizás muchos de estos están ocupados o tienen lista de espera, “waiting list”

Tienes dos opciones, comprar un boleto y sumarte a la waiting list o buscar otra ruta.

En mi trayecto de Khajuraho – Varanasi el tren que quería estaba completamente lleno para las próximas tres semanas, entonces lo que hice fue buscar en Google Maps o en internet que otras ciudades cerca de Khajuraho tiene estación de trenes o que otra ruta puedo tomar. Resulta que a una hora en tren de Khajuraho hay una pequeña estación de trenes llamada Mahoba, de la cual podía tomar un tren nocturno hacía Varanasi, así que compré mi boleto de tren de Khajuraho – Mahoba y luego Mahoba – Varanasi.

Otro consejo que puedes hacer es entrar a la página de Trenes de India y buscar la ruta de tu tren, tan sólo necesitas poner el número de tren y te desplegará la lista de todas las paradas que hace. Esto te sirve para 2 cosas, la primera es que quizás comprando tu boleto de tren saliendo una estación antes de la tuya tengas suerte y la segunda es que quizá tu hotel esta muy lejos de la estación a donde vas a llegar y si te bajas una antes te quede más cerca. Esto hice en Goa, la estación a la que había originalmente comprado el trayecto se encontraba a 2 horas en taxi de mi hotel, si me bajaba 2 estaciones de tren antes tan sólo eran 30 minutos. Me ahorré 3 horas de trayecto (1 hora en tren para llegar y 2 horas en taxi para regresar)

Si tu tren tiene lista de espera te sugiero que lo compres sólo si hay menos de 5 personas antes que tu, de lo contrario quizás no logres conseguir boleto. En lo personal nunca me ha gustado retar al destino en estas cuestiones, me gusta tener todo seguro por lo que siempre intente comprar boletos de tren que me confirmaran mi asiento.

Únicamente en 2 ocasiones 2 compré boletos diferentes, uno en lista de espera y otro confirmado, cuando se acercaba la fecha si mi estatus de lista de espera no había cambiado entonces cancelaba el boleto y me quedaba con el confirmado, el reembolso del dinero por parte de Cleartrip fue sumamente sencillo pues lo acreditaron a mi tarjeta de crédito. Tienes que hacer esto al menos 48 horas antes de tu viaje.

Las mejores camas son las superiores que NO estén en los laterales (Sides), lo comenté en un artículo de seguridad para mujeres, estas camas te permiten tener privacidad, además de un lugar donde guardar tus maletas. Las camas inferiores durante el día se usan como asientos, en cambio la de arriba puedes subirte y acostarte todo el trayecto si así lo deseas inclusive si es durante el día, si no quieres estar acostado durante el día puedes sentarte en el asiento, que eventualmente será la cama, de los que están en la parte inferior.

Ya que tienes toda la información necesaria para comprar el boleto adecuado es necesario activar tu cuenta en Cleartrip, para hacer esto, una vez que te das de alta en la página web te pedirá que te des de alta también en la página oficial de los Trenes de India, la misma página de Cleartrip te indicará el proceso.

El problema con esto es que te pide que tengas un número de teléfono de India para confirmar tu cuenta, no te preocupes, pon cualquier número que se te ocurra de 10 dígitos y dale confirmar.

Una vez que has puesto tus datos y darle clic en confirmar se te enviarán 2 códigos para activar tu cuenta, uno será a tu email y otro a tu teléfono celular, el cual no tienes.

Para que se te envíe el código de activación de celular tan sólo debes de enviar un email a [email protected] Diciendo que eres extranjero que te gustaría recibir el código de confirmación del celular, cual es tu username y debes anexar tu pasaporte escaneado.

Este es el email que yo envíe:

Hello,

My name is Alejandro Nunez I am from Mexico and I just register and received my email OTP, but haven’t received my mobile OTP

My user name is: XXXXXX

I attached a copy of my passport for validation.

Thanks a lot,

 

En unas 24 horas recibirás un correo de confirmación con tu código de celular.

Ya que tienes los dos códigos es necesario que entres a tu cuenta de Cleartrip y desde ahí comiences el proceso de activación de cuenta de trenes. La misma página web te irá indicando el proceso, es sumamente sencillo.

Una vez activa tu cuenta ya puedes hacer tu compra.

Como te comentaba al inicio del artículo, a los Indios les encanta viajar y trasladarse por lo que el mejor consejo que te pueda dar es que busques los trenes unas 4-6 semanas antes de tu viaje pues suelen agotarse rápidamente los boletos. No esperes a llegar a India a ver como te vas a mover, a diferencia de otros países donde si puedes hacer eso, en India si necesitas comprarlo con tiempo de anticipación.

Una vez realizada tu compra te llegará a tu correo tu boleto, este lo puedes imprimir o mostrar desde tu celular cuando estés en el tren al oficial que te revisa. Lo que les importa es el código PNR que viene en el boleto, en ocasiones te pedirán una identificación oficial, como fui extranjero de todas las veces que viaje en tren tan sólo 1 vez me pidieron.

Ya con tus boletos entonces ya puedes seguir las instrucciones de cómo usar los trenes en Japón y el resto del mundo para saber como buscar tu tren y tu vagón.

 

Espero te haya sido de ayuda, buen viaje.